Kinderarbeit

Für Europas Elektrotraum!

Kinderarbeit in der Kobaltmine

Kinderarbeit in der Kobaltmine

Kinder als Bergleute im Alter von vier Jahren, die einer Hölle auf Erden leben, damit SIE ein Elektroauto fahren können: Furchtbare Arbeits- und Lebensbedingungen in der schmutzigen Kongo-Kobalt-Mine, die Michael Gove in seiner ‘sauberen’ Energie-Wende nicht in Betracht zog

Sky News untersuchte die Katanga-Minen und fand Dorsen, 8 und Monica, 4
Die beiden arbeiteten in den riesigen Minen der Demokratischen Republik Kongo,
Sie sind zwei der 40.000 Kinder, die täglich in den Bergwerken arbeiten und Steine auf Kobalt untersuchen.

Der erschöpfte kleine Junge, der mit seinen kleinen bloßen Händen durch einen Berg riesiger Felsen bricht, macht einen erbärmlichen Anblick.

Sein Name ist Dorsen und er gehört zu einer Armee von etwa vier Jahre alten Kindern, die in den riesigen, verschmutzten Minen der Demokratischen Republik Kongo arbeiten, wo giftiger roter Staub ihre Augen verbrennt und die Gefahr einer Hautkrankheit und einer tödlichen Lungenerkrankung besteht. Hier werden Kinder für einen Lohn von nur 8 Pence pro Tag dazu gezwungen, die Steine auf die schokoladenbraunen Kobaltschlieren zu untersuchen, die für die Batterien der Elektroautos unverzichtbar sind.

Und es wird befürchtet, dass Tausende weitere Kinder in diesen höllischen Alltag hineingezogen werden könnten – nach der historischen Zusage Großbritanniens, den Verkauf von Benzin- und Dieselautos ab 2040 zu verbieten und auf Elektrofahrzeuge umzustellen.

Sie läutet eine Zukunft sauberer Energie ein, die frei von Umweltverschmutzung ist, aber – obwohl es keinen Zweifel an den guten Absichten hinter der Ankündigung von Umweltminister Michael Gove im vergangenen Monat geben kann – solche Ideale haben keine Bedeutung für die Kinder, die zu einem Leben in höllischem Elend im Kampf um sein Ziel verdammt sind.

Dorsen, nur acht Jahre alt, ist eines von 40.000 Kindern, die täglich in den Minen der Demokratischen Republik Kongo arbeiten. Der schreckliche Preis, den sie für unsere saubere Luft zahlen werden, ist ruinierte Gesundheit und ein wahrscheinlicher früher Tod.

Diese Kinder müssen arbeiten um zu überleben.

Diese Kinder müssen arbeiten um zu überleben.

Fast jeder große Automobilhersteller, der Millionen von Elektrofahrzeugen produzieren will, kauft seinen Kobalt aus dem verarmten zentralafrikanischen Staat. Mit 60 Prozent der Reserven der Erde ist es der größte Produzent der Welt.

Das Kobalt wird durch ungezählte Arbeitskräfte abgebaut und nach Asien transportiert, wo die Batteriehersteller es verwenden, um ihre Produkte leichter, langlebiger und wiederaufladbarer zu machen.

Die geplante Umstellung auf saubere Energiefahrzeuge hat zu einem außergewöhnlichen Nachfrageschub geführt. Während ein Smartphone-Batterie nicht mehr als 10 Gramm raffinierten Kobalt verbraucht, braucht ein Elektroauto 15kg (33lb).

Goldman Sachs, die Handelsbank, nennt Kobalt “das neue Benzin”, aber es gibt keine Anzeichen für neuen Reichtum in der Demokratischen Republik Kongo, wo die Kinder die Steine aus von Hand gegrabenen Tunneln holen.

Erwachsene Bergleute graben bis zu 600 Fuß unter Tage mit einfachen Werkzeugen, ohne Schutzkleidung oder moderne Maschinen. Manchmal werden die Kinder in die engen provisorischen Stollen hinuntergeschickt, wo ständig die Gefahr eines Einsturzes besteht.

Kobalt ist so gesundheitsgefährdend, dass es eine Atemwegserkrankung hervorruft, die nach ihm benannt ist – die Kobaltlunge, eine Form der Lungenentzündung, die Husten verursacht und zu dauerhafter Behinderung und sogar zum Tod führt.

Schon der bloße Verzehr von Gemüse aus heimischem Boden kann Erbrechen und Durchfall, Schilddrüsenschäden und tödliche Lungenkrankheiten verursachen, während Vögel und Fische in der Region nicht überleben können.

Niemand weiß genau, wie viele Kinder in der Region Katanga im Südosten des Landes beim Abbau von Kobalt gestorben sind. Die UN schätzt 80 pro Jahr, aber viele weitere Todesfälle sind unregistriert, die Leichen werden in den Trümmern der eingestürzten Tunnel vergraben. Andere überleben, aber mit chronischen Krankheiten, die ihr junges Leben zerstören. Mädchen, die erst zehn Jahre alt sind, werden sexuell angegriffen und viele werden schwanger.

Als Sky News die Minen von Katanga inspizierte, fand sie Dorsen, der an einem unerbittlichen Regentag in der Nähe eines kleinen Mädchens namens Monica arbeitete, das vier Jahre alt war.

Dorsen schleppte schwere Säcke mit Gestein zu einem 60 Meter entfernten Schacht. Ein gefüllter Sack wurde auf Dorsens Kopf gehoben und er torkelte zum Schacht hinüber. Ein brutaler Aufseher stand über ihm und schrie und hob seine Hand, um eine Prügel anzudrohen, wenn er etwas verschüttete.

Nach dem Tod seiner Mutter lebt Dorsen mit seinem Vater im Busch und die beiden müssen täglich in der Kobalt-Mine arbeiten, um Geld für Essen zu verdienen.

Dorsens Freund Richard, 11, sagte, dass am Ende eines Arbeitstages “alles weh tut”.

In einem von Bürgerkriegen verwüsteten Land, in dem Millionen von Menschen ums Leben gekommen sind, gibt es keine andere Möglichkeit für Familien, um zu überleben. Das britische Ministerium für internationale Entwicklung (DFID) spendet zwischen Juni 2007 und Juni 2018 10,5 Millionen Pfund Sterling für die Verbesserung der Einnahmentransparenz und die Förderung verantwortungsvoller Aktivitäten im handwerklichen Bergbau,”um den Armen in der Demokratischen Republik Kongo zu helfen”.

Von diesen Maßnahmen gibt es bisher wenig zu sehen. Es gibt ein Gesetz der Demokratischen Republik Kongo, das die Versklavung minderjähriger Kinder verbietet, aber niemand setzt es durch.

Die Internationale Arbeitsorganisation der Vereinten Nationen hat den Kobaltabbau in der Demokratischen Republik Kongo aufgrund der gesundheitlichen Risiken als eine der schlimmsten Formen der Kinderarbeit “bezeichnet.

Die Bodenproben, die von Ärzten der Universität Lubumbashi, der nächstgelegenen Stadt, aus dem Bergbaugebiet entnommen wurden, zeigen, dass die Region zu den zehn am stärksten verschmutzten Regionen der Welt gehört. Die Bewohner in der Nähe von Bergwerken in der südlichen Demokratischen Republik Kongo hatten eine 43 fach höhere Harnkonzentration von Kobalt als normal. Die Bleigehalte waren fünfmal höher, Cadmium und Uran viermal höher.

Der weltweite Trend, Millionen von Elektroautos auf unsere Straßen zu bringen, hat den großen Autoherstellern einen enormen Vorteil verschafft, die diesen Erfolg sahen und in die Entwicklung von batteriebetriebenen Fahrzeugen investierten, darunter General Motors, Renault-Nissan, Tesla, BMW und Fiat-Chrysler.

Chinesische Mittelsmänner, die für die Congo Dongfang Mining Company arbeiten, haben die Demokratischen Republik Kongo im Würgegriff und kaufen das Rohkobalt, das ihnen in Säcken gebracht wird, die sie mit Fahrrädern und verfallenen alten Autos täglich aus den Minen von Katanga mitbringen. Sie sitzen in Hütten auf einer staubigen Straße nahe der sambischen Grenze und bieten schäbige Summen an, die auf Tafeln draußen angeschrieben werden – 40 Pfund für eine Tonne kobalt-reiches Gestein -, die per Frachtschiff an den Mineralienriesen Zhejiang Huayou Cobalt in China geschickt und über eine komplexe Versorgungskette verkauft werden, die gigantische multinationale Konzerne füttert.

Huayou Cobalt, der von der Washington Post wegen der erschreckenden Bedingungen in den Minen angeklagt wurde, sagte, es sei unverantwortlich, keine Kinderarbeit mehr einzusetzen: “Es würde die Armut in den Kobaltbergbaugebieten nur verschlimmern und die Existenzgrundlage der Bergleute vor Ort verschlechtern”.

Amnesty International hat auch den Kobaltabbau in der Demokratischen Republik Kongo untersucht und erklärt, dass keiner der 16 von ihnen identifizierten Hersteller von Elektrofahrzeugen eine Due Diligence-Prüfung nach dem von der Responsible Cobalt Initiative definierten Standard durchgeführt hat.

Erfreulicherweise hat sich Apple, das das Mineral in seinen Geräten verwendet, dazu verpflichtet, Kobalt wie Konfliktmineralien zu behandeln – solche, die in der Vergangenheit Kindersoldaten im Bürgerkrieg des Landes finanziert haben – und das Unternehmen behauptet, dass es alle Raffinerien dazu verpflichten wird, Supply-Chain-Audits und Risikobewertungen durchzuführen. Aber Amnesty International ist nicht zufrieden. Dieses Versprechen ist nicht das Papier wert, auf dem es steht, wenn die Unternehmen ihre Lieferanten nicht kontrollieren “, sagte Mark Dummett von Amnesty. “Große Marken haben die Macht, das zu ändern.”

Nach der Demokratischen Republik Kongo ist Australien mit Reserven von 1 Million Tonnen die zweitgrößte Kobaltquelle, gefolgt von Kuba, China, Russland, Sambia und Simbabwe.

Der Automobilhersteller Tesla – Marktführer bei Elektrofahrzeugen – plant ab 2018 die Produktion von 500.000 Autos pro Jahr und benötigt dafür 7.800 Tonnen Kobalt. Bis 2021 wird mit einem Umsatz von 4,4 Millionen Euro gerechnet. Es bedeutet, dass der Kobalt-Preis in die Höhe schnellen wird,wenn sich die Welt auf die Elektro-Auto-Revolution vorbereitet, und es gibt Beweise dafür, dass einige Unternehmen ihre Verträge mit regulierten Minen mit Hilfe industrieller Technologie kündigen und sich zunehmend den billigeren Minen mit menschlicher Arbeit zuwenden.

Die schrecklichen Notlage von Dorsen und Richard wurde in einem Bericht über Sky News ausgestrahlt, eine ergreifende Reaktion der Zuschauer finanzierte eine Rettung durch die Kinderhilfsorganisation Kimbilio. Sie leben jetzt in einem kirchlich unterstützten Kinderheim, schlafen zum ersten Mal in ihrem Leben auf Matratzen und gehen zur Schule.

Aber ein solches Happy End gibt es für die Zehntausende von Kindern, die in der Hölle auf Erden zurückgelassen werden, nämlich die Kobaltminen des Kongo, nicht.

http://www.dailymail.co.uk/news/article-4764208/Child.. 

Traurige Grüße aus Uruguay

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